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Mythes et légendes autour du thé

Mythes et légendes autour du thé


3 000 000 de tonnes de thé récoltées chaque année pour répondre à la demande. Plus de 1 900 000 tasses consommées par minute à travers le monde. D'où vient cette culture du thé ?


Au VIe siècle, Bodhidharma , moine probablement originaire du sud de l'Inde, part en Chine prêcher le bouddhisme et fonde l'école Chan, devenue au Japon l’école Zen connue en Occident.


Surnommé le grand Voyageur et le Moine aux Yeux clairs, Bodhidharma est très connu en Chine, en Corée, au Japon et au Vietnam, où on lui donne les traits d’un moine barbu un peu hirsute, aux immenses yeux surmontés de sourcils broussailleux et à l’air sombre.


La légende raconte que lors d'une de ses longues méditations, Bodhidharma se serait endormi et aurait fait des rêves voluptueux. Pour éviter que cela ne se reproduise, il se serait coupé les paupières qu'il jeta par terre. Quelque temps plus tard, il constata qu'à l'endroit où ces dernières étaient tombées avaient poussé deux arbustes, dont il découvrit que les feuilles, lorsqu'il les mâchait, avaient le pouvoir de tenir son esprit en éveil.


Selon une autre légende, c'est en 2737 avant notre ère que le thé fut consommé comme boisson pour la première fois, lorsque des feuilles de théier tombèrent dans le bol d'eau chaude que l'Empereur de Chine Shennong avait à la main. Curieux, l'empereur goûta cette étrange mixture et fut séduit par son arôme et ses vertus stimulantes.


Ce ne sont que des légendes, évidemment...
En effet, la découverte de récipients à thé datant du 2e siècle avant J.-C. tend à prouver que le thé serait apparu en Chine, sous la dynastie des Han ( 206 av. J.-C à 24 apr. J.-C.) . À l'origine, on utilise le thé pour parfumer l'eau que l'on fait bouillir avant de la boire pour l'assainir. Il est d'emblée apprécié pour ses vertus thérapeutiques, comme soulageant les fatigues, fortifiant la volonté et ranimant la vue. C'est sous la dynastie des Tang (618 - 907) que le thé a été clairement identifié comme la boisson populaire.

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